La Storia del Tennis

La Storia del Tennis

Predecessori

Gli storici ritengono che l’antica origine del gioco risalga al 12 ° secolo a nord della Francia, dove una palla veniva colpita con il palmo della mano. Luigi X di Francia era un giocatore talentuoso del jeu de paume (“gioco della palma”), che si è evoluto nel tennis reale ed ha assunto importanza come prima persona che ha costruito i campi da tennis coperti in stile moderno. Louis era scontento di giocare a tennis all’aperto e di conseguenza aveva dei campi coperti, al chiuso, a Parigi “intorno alla fine del 13 ° secolo”. A tempo debito questo disegno si è diffuso attraverso tutti i palazzi reali dell’intera Europa. Nel giugno 1316 a Vincennes, Val-de-Marne e dopo una partita particolarmente estenuante, Luigi bevve una grande quantità di vino raffreddato e successivamente morì di polmonite o pleurite, anche se c’era anche il sospetto di avvelenamento. A causa dei resoconti contemporanei sulla sua morte, Louis X è il primo giocatore di tennis della storia conosciuto per nome. Un altro dei primi appassionati del gioco era il re Carlo V di Francia, che aveva un campo allestito presso il Palazzo del Louvre.

Fino al 16 ° secolo le racchette non erano ancora entrate in uso, e il gioco iniziò ad essere chiamato “tennis”, dal termine francese tenez, che può essere tradotto come “Tieni!”, “Ricevi!” o “Prendi!”, un’interiezione usata come appello del battitore al suo avversario. Esso era popolare in Inghilterra ed in Francia, anche se il gioco è stato giocato soltanto al chiuso dove la palla poteva essere colpita aldilà del muro. Enrico VIII d’Inghilterra è stato un grande fan di questo gioco, che ora è conosciuto come tennis reale. Durante il diciottesimo e l’inizio del diciannovesimo secolo, poiché il tennis reale ha subìto un calo, nuovi sport della racchetta sono emersi in Inghilterra.

Inoltre, il brevetto del primo tosaerba nel 1830, in Gran Bretagna, si crede fortemente sia stato il catalizzatore, in tutto il mondo, per la preparazione di moderni campi in stile erboso, ovali sportivi, campi da gioco, piazzole, verdi, ecc. Ciò a sua volta ha condotto alla codificazione delle regole moderne di molti sport, compreso il tennis sull’erba, la maggior parte delle regole di calcio, bocce sull’erba prato ed altre.

Origini del gioco moderno

Tra il 1859 e il 1865 Harry Gem e il suo amico Augurio Perera svilupparono un gioco che combinava elementi di racchette e il gioco della palla basca, giocati sul campo da croquet di Birmingham, Inghilterra, Regno Unito. Nel 1872, insieme a medici locali, fondarono il primo club di tennis al mondo nella Avenue Road, Leamington Spa.

Nel dicembre 1873, l’ufficiale dell’esercito britannico, il maggiore Walter Clopton Wingfield progettò e brevettò un gioco simile; che fu chiamato sphairistikè (dal greco: σφαιριστική, che significa “gioco della palla”), e fu presto conosciuto semplicemente come “appiccicoso “-per il divertimento degli ospiti ad una festa in giardino nella proprietà di Nantclwyd Hall del suo amico, a Llanelidan, Galles. Secondo R. D. C. Evans, agronomo del tappeto erboso, “gli storici di sport tutti acconsentono che [Wingfield] merita molto credito per lo sviluppo del tennis moderno.” Secondo Honor Godfrey, curatore del Museo a Wimbledon, Wingfield “reso enormemente popolare questo gioco. Ha prodotto un cofanetto che comprendeva una rete, pali, racchette, palle per giocare il gioco -e, soprattutto, voi avevate le sue regole. Egli era assolutamente eccezionale nel marketing e ha inviato il suo gioco in tutto il mondo. Aveva buoni collegamenti con il clero, gli uomini di legge, e l’aristocrazia e ha inviato migliaia di set nel primo anno o giù di lì, nel 1874. Il torneo di tennis più antico del mondo, i campionati di Wimbledon, sono stati giocati prima a Londra nel 1877. I primi campionati culminarono con un dibattito significativo su come standardizzare le regole.

Negli Stati Uniti nel 1874 Mary Ewing Outerbridge, una giovane mondana, tornò dalle Bermuda con un set sphairistikè. Rimase affascinata dal gioco del tennis dopo aver visto giocare degli ufficiali dell’esercito britannico. Presentò un campo da tennis allo Staten Island Cricket Club a Camp Washington a Tompkinsville, Staten Island, New York. Il primo campionato nazionale americano è stato giocato là nel settembre 1880. Un inglese di nome O.E. Woodhouse ha vinto i titolo di singolare, e una Coppa d’argento del valore di $100, sconfiggendo il canadese I. F. Hellmuth. C’era anche un match doppio che è stato vinto da una coppia locale. C’erano regole diverse in ogni club. La palla a Boston era più grande di quella normalmente usata a New York. I campionati nazionali delle donne statunitensi si tennero per la prima volta nel 1887 a Philadelphia.

Il tennis divenne popolare anche in Francia, dove i Campionati francesi risalgono al 1891, anche se fino al 1925 fu aperto solo ai giocatori di tennis che erano membri dei club francesi. Così, Wimbledon, gli US Open, i French Open, gli Australian Open (risalenti al 1905) divennero e rimasero gli eventi più prestigiosi del tennis. Tutti questi quattro eventi sono denominati Majors o gli Slams (un termine preso in prestito dal bridge piuttosto che dal baseball).

Le regole complete promulgate nel 1924 dalla Federazione internazionale di tennis sull’erba, ora conosciuta come Federazione internazionale del tennis (ITF), sono rimasti in gran parte stabili nei successivi anni 80, essendo l’unico cambiamento importante l’aggiunta del tiebreak sistema progettato da Jimmy Van Alen. Quello stesso anno, il tennis si è ritirato dalle Olimpiadi dopo i giochi del 1924 ma ritornò 60 anni più tardi come evento dimostrativo degli under 21 nel 1984. Questo ripristino fu accreditato dagli sforzi del Presidente ITF di allora, Philippe Chatrier, Segretario generale ITF David Gray e Vice Presidente ITF Pablo Llorens, e il sostegno del Presidente IOC Juan Antonio Samaranch. Il successo della manifestazione fu travolgente e l’ IOC decise di reintrodurre il tennis come uno sport da medaglia a Seoul nel 1988.

La Davis Cup, una competizione annuale tra squadre nazionali maschili, risale al 1900. La concorrenza analoga per le squadre nazionali femminili, la Fed Cup, è stata fondata come la Federation Cup nel 1963 per celebrare il 50 ° anniversario della Fondazione dell’ ITF.

Nel 1926, il promotore C. C. Pyle fondò il primo tour di tennis professionistico con un gruppo di giocatori di tennis americani e francesi che giocavano partite d’esibizione al pubblico pagante. I più importanti tra questi primi professionisti era l’americano Vinnie Richards e il francese Suzanne Lenglen. Una volta che un giocatore diventava professionista, a lui o lei non veniva più permesso competere nei maggiori tornei (dilettanti).

Nel 1968, le pressioni commerciali e le voci di alcuni dilettanti che prendevano soldi di nascosto portarono all’abbandono di questa distinzione, inaugurando l’Open Era, in cui tutti i giocatori potevano competere in tutti i tornei, e i migliori giocatori riuscirono a guadagnarsi da vivere giocando a tennis. Con l’inizio dell’Open Era, l’istituzione di un circuito professionale internazionale di tennis ed i proventi dalla vendita dei diritti televisivi, la popolarità del tennis si è sparsa in tutto il mondo e lo sport ha diffuso la relativa immagine della  classe media di lingua inglese (anche se è riconosciuto che questo stereotipo esiste ancora). 

Nel 1954, Van Alen fondò la International Tennis Hall of Fame, un museo non a scopo di lucro a Newport, Rhode Island. L’edificio contiene una grande collezione dei memorabilia di tennis così come una hall of fame che onora i membri di spicco ed i giocatori di tennis di tutto il mondo. Ogni anno, sui loro campi sono ospitati un torneo su campo erboso ed una cerimonia d’onore per onorare i nuovi giocatori nella Hall of Fame.

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